Week van de verandering: positieve emoties

Dag 1 kon je nadenken over jezelf, wat je wilt bereiken, wie je bent. Je werd wakker geschud en begreep steeds beter waarom het zo gemakkelijk is om negatief te denken. Je kon lezen dat emoties het eindproduct zijn van onze ervaringen.

Dag 2 van week van de verandering ging over de uitwerking van emoties in je lichaam. Er gaan chemische signalen naar je lichaam waardoor een chemische cocktail een reeks circuits in je brein activeert. Het gaat om de communicatie tussen je brein en je lichaam waardoor je voorspelbaar reageert op bepaalde situaties. Je creëert patronen van dezelfde vertrouwde gedachten, gevoelens en dit onbewuste gedrag gaat dan helemaal vanzelf en dit is hoe jij chemisch in elkaar zit.

Zo werkt het:

Gedachten/gevoelens –> chemische stoffen –> onbewust –> continuering en versterking –> emotionele reacties

De gewenste manier om ingesleten ongewenste emoties te stoppen (zie de oefeningen van gisteren):

Gedachten/gevoelens –> chemische stoffen –> bewustwording –> stoppen –> baas over emoties –> geen (ongewenste) negatieve emotionele reacties

De opwaartse spiraal van positiviteit (hoera!)

Vandaag ga je bewust werken aan het creëren van positieve emoties. Want vergis je niet, het is heel goed mogelijk om actief en doelgericht nieuwe positieve emoties op te wekken. En de uitwerking zal je verbazen! Ik heb verschillende oefeningen voor je verzameld. Als je ze leest denk je misschien ‘mwah, wat zal zo’n simpele oefening nu voor mij kunnen doen? ‘. De oefeningen hebben zich allemaal wetenschappelijk bewezen. Het doen van de oefeningen zorgt er daadwerkelijk voor dat jij je positiever gaat voelen. Zoals ik gisteren uitlegde dat negatieve emoties altijd weer leiden naar andere negatieve emoties. Zo werkt dat ook met positieve emoties. Positief denken is niet voldoende, je moet het voelen! Het gaat erom dat je elke dag de dingen doet die je moet doen. Tot het een hele fijne gewoonte geworden is. Moet jij eens opletten na een paar weken. Jij voelt je een stuk blijer, opgewekter, gezonder en gelukkiger. En je omgeving ook!

Een hele fijne: Dankbaarheidsbrief

Het delen, ervaren en voelen van positieve emoties is buitengewoon effectief en zorgt dat de nadelige effecten van negatieve gevoelens zoals boosheid, verdriet, schuldgevoel en angst sneller verdwijnen! Het zorgt ervoor dat je emotioneel veerkrachtiger wordt.

Met negatieve emoties ben je sneller geneigd om jouw focus te vernauwen. Je bent minder goed in staat om alle kanten te zien van zaken waar je dagelijks mee in aanraking komt.

Positieve emoties leidt tot verbreden. Bijvoorbeeld contact leggen met anderen gaat dan gemakkelijker. Je bent beter in staat om het hele plaatje te zien en verbanden te leggen. Anderen maken dan ook gemakkelijker contact met jou, omdat er onbewuste signalen van jou uitgaan.

Schrijf een brief (of een mooie kaart)

  1. Wie ben je dankbaar?
  2. Wat heeft deze persoon voor je gedaan?
  3. Wat betekent dat vandaag de dag nog?

Wil je dat het effect nog groter wordt? Dit is de ultieme geluksversneller…Lees de brief dan voor aan deze persoon. Sein deze persoon eerst in dat je iets wilt gaan voorlezen en dat het iets positiefs is (anders schrikt de ander misschien en denkt dat het iets negatiefs is). Het voorlezen van de tekst zorgt ervoor dat het gevoel wordt versterkt en geeft extra diepte aan de relatie met de ander.

Oefeningen om actief op zoek te gaan naar positieve emoties

Onderdruk negatieve emoties niet, maar wees actief bezig met het inzetten en voelen van positieve emoties. Positieve emoties zorgen ervoor dat negatieve emoties wegsmelten en leidt tot verbreding. Negatieve emoties zorgen voor vernauwing en focus op het gevaar. Hieronder inspiratie en aanknopingspunten.

Kies elke dag van de week een van de 7 punten en ga er actief mee aan de slag.

  1. Wees open

Stel je open voor het moment, zonder het te willen veranderen, maar wees oprecht belangstellend, observeer en kijk naar de gevoelens die in je opkomen.

  1. Schep kwaliteitsbanden

Toon respectvolle betrokkenheid, toon steun voor wat de ander doet, laat blijken dat de persoon aan je verwachting voldoet. Deze acties kunnen elke dag worden toegepast, ook bij volstrekt vreemden.

  1. Cultiveer vriendelijkheid

Bedenk nieuwe manieren om iets te kunnen beteken in het levens van anderen. Probeer daarin creatief te zijn, herhaal dit eenmaal per week.

  1. Bedenk afleiding

Afleiding is een belangrijk middel om de greep van gepieker te doorbreken. Leidt je geest af van zorgen. Stel daarbij een lijst op van positieve afleidingen en kies er een wanneer je het nodig hebt.

  1. Stel negatief denken ter discussie

Iedereen wordt wel eens overvallen door negatieve gedachten, maar het is goed om deze ter discussie te stellen. Als het kan doe je het zelfs hardop. Veel van deze gedachten zijn namelijk ongegrond en daar dien je mee af te rekenen.

  1. Zoek de natuur op

Het is duidelijk dat de natuur een positieve invloed heeft op ons welzijn. Maak daar gebruik van en probeer te genieten van de omgeving.

positieve emoties

  1. Proef en geniet van positiviteit

Gebruik daarbij je geheugen en probeer positieve momenten opnieuw te beleven. Vergroot ze, proef ze, dompel jezelf onder.

Een oefening om terugkerende gedachten te stoppen

Ben je een slechte slaper en tollen de ongewenste gedachten maar door je hoofd? Wil je een methode leren om telkens terugkerende dwanggedachten, verlangens en angsten te stoppen? Waarbij de oefeningen van gisteren om ingesleten negatieve emoties te stoppen, van grote waarde zijn. Met de oefening hieronder over de witte beer, kun je ze even tot rust brengen:

Denk niet aan een witte beer

Daniel Wegner is hoogleraar psychologie aan Harvard. Hij zette een experiment op waarbij hij de proefpersonen vroeg om overal aan te denken, behalve aan een witte beer. Een vrouwelijke proefpersoon geeft de gedachten weer die de meeste proefpersonen ervaarden:

‘Ik probeer aan duizend dingen te denken om maar niet aan een witte beer te hoeven denken en toch blijf ik er keer op keer aan denken, ook als ik ergens anders aan probeer te denken’.

Gedachten verbieden is altijd problematisch. Bij angsten, depressie, lijnen en verslaving moeten we onszelf de ruimte gunnen om de teugels te laten vieren.

Ergens domweg niet aan willen denken heeft het effect dat je er vaker aan denkt dan wanneer je je gedachten niet probeert te beheersen. Dit effect is het sterkst als je moe, gestrest of afgeleid bent. Wegner noemt dit fenomeen ironische terugkaatsing: je drukt een gedachte weg en als een boemerang keert de gedachte weer terug!

Ken je het fenomeen? Je gaat naar bed en wordt steeds wakkerder naarmate je meer aan slapen denkt: ik wil/moet slapen want ik moet morgen weer vroeg op. Of als je aan de lijn doet en geen brood of koolhydraten meer eet, waarop je vervolgens je droomt van een volkorenboterham en chocoladetaart.  Piekeraars die hun angst proberen weg te duwen en terugvallen in hun vervelende fantasiebeelden.

Wegner denkt dat de oorzaak ligt in een disbalans in het brein. Met name het verwerken van de hersenopdracht om ergens niet aan te denken. De psyche raakt uit evenwicht en de verboden gedachten en gevoelens worden net buiten je bewust waarneming verwerkt. Het gevolg is dat wat je niet wilt denken, voelen of doen, in je brein wordt geactiveerd.

Gedachten die je probeert uit te bannen en waar je niet van loskomt, zul je eerder als waar beschouwen. Want we redeneren dat onze gedachten een belangrijke bron van informatie zijn. Dit schijnt in het menselijke brein ingebakken te zijn. Angsten of verlangens die we proberen weg te stoppen, welke dan ook, worden steeds dwingender en overtuigender.

De oplossing

Probeer niet langer ongewenste gedachten en emoties te beheersen en zij zullen jou niet langer beheersen. Als je aan iets mag denken, dan denk je er minder snel aan.

Oefening 1 : voel wat je voelt, maar geloof niet alles wat je denkt

Komt er een storende gedachte op, leid jezelf dan niet af, maar neem de gedachte bewust waar. Het zijn vaak vertrouwde gedachten die telkens terugkeren en als een vervelend liedje in je hoofd rond zeurt. Gedachten over dezelfde angst, zelfkritiek of herinnering. Zoals ‘ik ben zo bang dat er iets mis gaat’ of ‘had ik het niet anders kunnen doen?’.

Analyseer de vervelende gedachte. Is het een oude bekende? Dat is jouw eerste aanwijzing dat het niets nieuws is dat je moet geloven. Vervolgens richt je je aandacht op je lijf en op wat je voelt. Voel je spanning in je buik, borst en keel of ergens anders? Let nu op je ademhaling. Adem bewust in en uit. Soms verdwijnen hiermee de vervelende gedachten. Soms dringen ze zich op tijdens de ademhaling. Stel je dan voor dat de opdringerige gedachten wolken zijn en die laat je door je hoofd en je lijf drijven en terwijl je blijft doorademen laat je de wolken oplossen of wegdrijven. Je aanvaard dat gedachten komen en gaan. Iedereen heeft weleens vervelende gedachten en dat hoeft niets te betekenen. Deze oefening kun je gebruiken om alle nare gedachten en onplezierige emoties, van woede en jaloezie tot angst en schaamte weg te laten drijven of op te laten lossen.

Het meest universeel begeerde: chocolade!

Hoe kun je hunkerende gedachten over bijvoorbeeld chocolade stoppen? Het volgende verhaal kan je daarbij helpen:

Bij het opzetten van een onderzoek moesten onderzoekers een jaar zoeken om elf mannen te vinden die niet van chocolade houden. Bij een onderzoek waar vrouwen in drie groepen werden gesplitst en een groep moest gedachten over chocolade uitspreken, een andere groep deze juist onderdrukken en de derde groep kreeg geen aanwijzing mee. De vrouwen kregen vervolgens een vragenlijst en chocolaatjes mee. Ze mochten zoveel snoepen als nodig was voor het beantwoorden van de vragenlijst. Uiteindelijk aten de vrouwen die hun gedachten moesten onderdrukken, bijna twee keer zoveel chocolaatjes.

Als je lijnt en je gedachten aan eten probeert te onderdrukken, dan werkt het juist averechts. Je hunkert vaker en intenser naar eten. Dit resulteert in meer eetbuien dan mensen die hun gedachten niet proberen te beheersen.

Ik hoef je geen succes te wensen met de positieve emoties 🙂 Als je ermee aan de slag gaat en het echt gaat doen, dan gaat het helemaal vanzelf. Blijf het doen en het wordt een fijne gewoonte! Kom je morgen weer terug? Je kunt dan nadenken over je omgeving, je vrienden, je werk…

Ik ben benieuwd hoe jij de week van de verandering ervaart? Heb je iets opgepikt? 
Ben je iets wijzer geworden? Heb je iets toegepast? Laat een reactie achter om het te vertellen.

Irene Schaap van Coaching Vitaal 1

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *